Le mal de tête chez l’enfant

, par  Gabrielle Claisse

Chez l’enfant, les maux de tête sont relativement fréquents. Ils sont généralement bénins et passent avec un simple comprimé antalgique (paracétamol). La plupart du temps, il s’agit de céphalées de tension liées à de la fatigue, de l’angoisse, du stress, des contrariétés ou même à un brutal changement de température. Le mal de tête peut aussi être provoqué par un épisode infectieux, comme une sinusite ou une otite, ou encore être en rapport avec une migraine. Lorsqu’elle est chronique (environ 5 % des enfants sont migraineux), celle-ci doit être prise en charge par le pédiatre, le médecin traitant, voire le neurologue. Ce sont eux qui poseront le diagnostic et proposeront un traitement adapté (de l’ibuprofène le plus souvent). Parfois, le médecin demandera une IRM cérébrale ou un scanner pour écarter toute suspicion de tumeur ou de malformation. Lors de l’examen clinique, il sera particulièrement attentif aux douleurs situées à l’arrière de la tête, accompagnées de troubles de la conscience, de fièvre intense et mal supportée, ainsi que d’une raideur de la nuque (l’enfant ne peut pas baisser la tête) : caractéristiques de la méningite, ces signes doivent conduire à consulter en urgence à l’hôpital.

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