Benzodiazépines : les risques d’une prise au long cours confirmés

, par  La rédaction

La Haute Autorité de santé (HAS) a réévalué l’intérêt thérapeutique des benzodiazépines anxiolytiques (Xanax, Lexomil…) dans le traitement de l’anxiété. Conclusion : ces médicaments demeurent efficaces, mais essentiellement à court terme (sur une période de huit à douze semaines). Au-delà, « leurs effets indésirables et le risque de dépendance […] doivent conduire à inscrire leur prescription dans une stratégie à court terme, soit dans un contexte de crise aiguë d’angoisse, soit en seconde intention dans les troubles anxieux ou les troubles de l’adaptation », indique la HAS dans un communiqué. Parmi les effets secondaires redoutés : des troubles de la vigilance et de la mémoire, des risques de chute… Si la Haute Autorité préconise le maintien du taux actuel de remboursement des benzodiazépines (65 %), elle a tout de même publié une fiche mémo afin d’aider les médecins à proposer à leurs patients des stratégies d’arrêt progressif de ce type de médicament. En 2014, plus de 7 millions de personnes auraient consommé des anxiolytiques, dont 16 % en traitement chronique sur plusieurs années.

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